De las laderas de Kioto a los tejados tradicionales: el legado del cedro de Kitayama

Todos conocemos el bonsái, pero ¿quién hubiera imaginado que también existen bosques de bonsái?

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Al salir de Kioto, se pueden presenciar extensos bosques de cedros plantados a lo largo de las laderas. El cedro de Kitayama, muy apreciado por sus cualidades excepcionalmente rectas y sin nudos, ha tenido una gran demanda desde el siglo XV. Ante tal demanda y espacio de cultivo limitado, los forestales idearon un método ingenioso para cultivar más madera utilizando menos tierra. El proceso implica la poda intensa de un cedro madre, lo que estimula que los retoños altos y delgados broten hacia arriba: una versión a gran escala del bonsái.

Esta antigua técnica, conocida como daisugi, se originó en el siglo XIV. Permite a los forestales cosechar madera de manera eficiente sin talar árboles enteros. Los cedros especialmente plantados se someten a una poda rigurosa, similar a un bonsái gigante, que produce “brotes” uniformes, rectos y sin nudos.

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Estos brotes se podan meticulosamente a mano cada dos años, dejando que sólo las ramas superiores crezcan rectas. El resultado es un cedro delgado que es a la vez denso y flexible, lo que lo convierte en una opción ideal para techos y vigas de madera tradicionales.

El cedro Daisugi se puede cosechar cada 20 años y, dado que el árbol base dura cientos de años, se puede cosechar una cantidad considerable de madera de un solo árbol. Un viejo “árbol” puede producir hasta cien brotes a la vez.

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En el siglo XIV, una forma de arquitectura sukijya-zukuri muy recta y estilizada se puso muy de moda en Japón. Sin embargo, no había suficientes materias primas para construir estas casas para cada noble o samurái que quisiera una. De ahí la inteligente solución de aplicar técnicas de bonsái a los árboles.

La madera producida con el método daisugi es un 140% más flexible que el cedro estándar y un 200% más densa y fuerte, lo que la hace perfecta para vigas y techos donde la estética exige una madera perfectamente recta, esbelta pero resistente a tifones.

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Estas piezas de madera estéticamente agradables también se utilizaron como pilares principales en una alcoba llamada tokonoma. Aparecieron por primera vez en el siglo XV durante el período Muromachi y se utilizaron para exhibir artículos artísticos como ikebana o pergaminos. También ocuparon un lugar destacado en las casas de té de Kioto, y la leyenda dice que el maestro del té más destacado de Kioto, Sen-no-Rikyu, exigió la perfección del cedro de Kitayama durante el siglo XVI.

Aunque con el desarrollo de la arquitectura japonesa moderna, el uso del cedro Kitayama en estos nichos tradicionales está disminuyendo, esta madera muy apreciada todavía se usa para todo, desde palillos hasta muebles.

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El daisugi tiene un aspecto único, por lo que incluso cuando la demanda de madera cayó en el siglo XVI, la demanda de esta madera en los jardines ornamentales mantuvo ocupados a los guardas forestales.

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Aquí y allá, en los bosques alrededor de Kioto, se pueden encontrar daisugi gigantes abandonados (que “sólo” producen madera durante 200-300 años antes de desgastarse), todavía vivos, algunos con diámetros de tronco de más de 15 metros.

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Mantener los bosques japoneses sostenibles durante siglos. Qué árbol e invento tan asombrosos.

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